Het hoogtepunt van mijn reis door Thailand was het rijden van de Mae Hong Son Loop. Twee weken lang huurden we een auto en gingen we op avontuur in het noordwesten van Thailand. 

Op deze route wordt je beloond met schitterende vergezichten, spectaculaire watervallen, groene rijstvelden en leuke kleine dorpjes waar het toerisme een welkome aanvulling is op het boerenbestaan. En je kunt iedere dag een goede ijscappuccino drinken, want koffie verbouwen en zetten, dat kunnen ze hier ook! 

Hoe verder de route vorderde, hoe vaker we Google Translate moesten inschakelen en hoe minder reizigers we tegenkwamen. 

In dit artikel neem ik je mee naar de mooiste plekken van Noord-Thailand, zoals Pai, Mae Hong Son en Doi Inthanon. Maar dat is niet alles, deze versie van de route bevat ook bijzondere aanvullingen, die het rijden van de Mae Hong Son Loop nog leuker maken.

Hoe is het om met de auto door Thailand te reizen?

Het is super leuk om met de auto door Thailand te reizen. De Mae Hong Son Loop is dan ook bij uitstek geschikt om met de auto te verkennen. Het rijden over de bochtige wegen en langs mooie uitzichten is een genot. En met de auto kun je talloze leuke extra’s toevoegen aan de standaardversie van de route. 

De wegen in dit deel van Thailand zijn opvallend goed. De bochten zijn ruim, de vangrails nieuw en ook aan verlichting en reflectoren is gedacht. Menig Europees land zou jaloers zijn op zulke wegen. Alleen tussen Mae Sariang en Doi Inthanon zijn er nog wat slechte stukken. Maar ook hier werd op het moment dat wij voorbij kwamen gewerkt aan vernieuwing. 

Wel merkten we dat sommige Thai hun rijbewijs bij een pakje boter hebben gekregen. Af en toe werd er ingehaald voor of in een bocht en ook netjes afslaan bleek voor sommige Thai een uitdaging. 

Auto huren in Chiang Mai

Wij huurden onze auto ter plekke in Chiang Mai bij Budgetcatcher, een lokale verhuurder met gunstige prijzen en goede service. We gingen langs bij hun kantoor in de wijk Nimman en informeerden uitgebreid naar de kwaliteiten van de auto, de verzekering en wat te doen bij noodgevallen. Het was fijn om advies te krijgen over de lokale omstandigheden en de route. Uiteindelijk huurden we een Toyota Vios en dat was een prima auto om de Mae Hong Son Loop mee te rijden. 

Kies je liever voor een wereldwijd actieve autoverhuurder? Dan kan ik je aanraden om je auto vooraf te boeken via Sunny Cars

“Je bent niet helemaal naar deze uithoek van Thailand afgereisd
om er in een paar dagen doorheen te scheuren en een paar vinkjes te zetten”

Tips voor het rijden van de Mae Hong Son Loop

En ik heb nog wel meer tips voordat jij start met de Mae Hong Son Loop, zoals het aantal dagen dat je uit moet trekken voor de route en hoe het werkt met politiecontroles. 

Hoeveel dagen heb je nodig voor de Mae Hong Son Loop? 

Mijn allerbelangrijkste tip voor het rijden van de Mae Hong Son Loop? Dat is ‘neem de tijd’. Je bent niet helemaal naar deze uithoek van Thailand afgereisd om er in een paar dagen doorheen te scheuren en een paar vinkjes te zetten. Neem de tijd om al het natuurschoon in je op te nemen en de lokale bevolking te ontmoeten. 

Wij deden zelf twee weken over de Mae Hong Son Loop, maar met alle bestemmingen hieronder heb je zo een mooie route door Noord-Thailand voor drie weken te pakken. 

Op de bonnefooi reizen

Nou ben ik sowieso groot liefhebber van op de bonnefooi reizen, maar tijdens de Mae Hong Son Loop was ik helemaal blij dat we niet alles van tevoren hadden vastgelegd. We hebben er niet alleen de nodige Euro’s mee bespaard, we konden ook de tips van locals en andere reizigers inpassen in onze route. Zo voegden we onderweg nog de Cave Lodge toe aan onze route. 

Ook gaf het ons de mogelijkheid om accommodaties te ‘shoppen’. We bekeken vaak meerdere accommodaties voordat we besloten waar we bleven en kregen eigenlijk overal betere tarieven dan via de grote boekingswebsites. 

Internationaal rijbewijs en politie

Het is verstandig om een internationaal rijbewijs mee te nemen als je van plan bent om de Mae Hong Son Loop te rijden. Wij zijn onderweg twee keer staande gehouden voor een routinecontrole en hadden standaard een pakketje met ‘papieren’ klaarliggen voor dit soort situaties. 

In dit pakketje? De papieren van de autoverhuurder, het Nederlandse rijbewijs, het internationale rijbewijs en nog wat extra documenten die er officieel uitzagen, maar echt niks toevoegden. We hebben de ervaring in Azië dat hoe meer papieren je geeft, hoe meer verwarring er is bij de verkeersagent en hoe sneller je door kunt rijden. En dat was ook hier het geval. 

Tip! Een internationaal rijbewijs is verkrijgbaar bij de ANWB. 

De Mae Hong Son Loop op de kaart

De Mae Hong Son Loop is een roadtrip van zo’n 600 kilometer dwars door Noord-Thailand. Via 1.864 bochten en leuke dorpen als Pai en Mae Hong Son kom je uiteindelijk bij Doi Inthanon, de hoogste berg van Thailand.

De route gaat dwars door de meest noordwestelijke hoek van Thailand en op sommige plekken gaat de route vlak langs de grens met Myanmar. Op de kaart ziet dat er zo uit. 

Mae Hong Son Loop: de route

Deze uitgebreide versie van de Mae Hong Son Loop biedt jou een gevarieerde route door het noorden van Thailand. Met deze route ben je zo’n twee tot drie weken onderweg. Natuurlijk kun je zelf bepalen hoe lang je in Bangkok wil blijven. Er is eventueel ook nog ruimte om je reis te eindigen op één van de eilanden in het zuiden. 

Bangkok (1 tot 2 nachten)

Je reis door Noord-Thailand begint waarschijnlijk in Bangkok. Een echte bruisende Aziatische stad. Als je hier nog nooit geweest bent, moet je waarschijnlijk even wennen aan de drukte en andere cultuur. In dat geval raad ik je aan om Bangkok zo snel mogelijk te verlaten om aan het einde van je reis hier een paar dagen te spenderen. 

Talat Noi is één van de leukste wijken in Bangkok om te overnachten. Wij verbleven in het Talakkia Boutique Hotel, een simpel, schoon en degelijk hotel niet ver van de ochtendmarkt. 

Vanaf Bangkok neem je het vliegtuig of de trein naar Chiang Mai. 

Mae Rim (2 nachten)

Na aankomst in Chiang Mai haal je je huurauto op en rijd je naar het noordelijke deel van de stad. Hier vind je het mooie Mae Rim. Je waant je meteen op het Thaise platteland. 

Mae Rim is de perfecte uitvalsbasis voor een paar avontuurlijke uitstapjes, zoals de wandeling langs de mooie Mae Sa watervallen en de Canopy Walkway in de Botanische Tuinen. 

Even ten noorden van Mae Rim vind je ook het heel erg leuke Dantewada Land of Angels Waterfall Park. Het is het populairste uitje onder jonge Thai uit de regio en buitenlandse toeristen zul je er bijna niet tegenkomen. Maar het is ontzettend leuk en mooi aangelegd. 

Ook de Bua Thong watervallen, beter bekend als de ‘sticky’ watervallen, mogen niet ontbreken op jouw trip. De rotsen die deze watervallen vormen, zijn een beetje stroef, waardoor je van onderaf, via de verschillende verdiepingen, helemaal naar boven kunt klimmen. Een erg leuke en verfrissende activiteit. 

Vanuit Mae Rim is het maar een klein stukje rijden naar jouw volgende bestemming, Chiang Dao. 

Chiang Dao (2 nachten)

Na Mae Rim is het tijd om de jungle op te zoeken. Chiang Dao is heerlijk groen en rustig. Het is de plek om een één- of meerdaagse jungle trek te maken. Je gaat dan met een gids op pad in Pha Daeng National Park (Chiang Dao Wildlife Sanctuary) en op zoek naar watervallen en mooie uitzichten. De natuur is hier echt heel mooi. 

Ben je uitgewandeld? Dan is het tijd voor een moment van ontspanning. Net buiten het dorp vind je de hot springs. Het zijn een paar betonnen bakken, dus het ziet er misschien niet heel gezellig uit, maar het water is heerlijk. Wij waren tegelijkertijd met een Zuid-Koreaans reisgezelschap en hadden veel schik samen. 

De grootste trekpleister van Chiang Dao is de grottempel (Wat Tham Chiang Dao). Het zijn niet de mooiste grotten die je tijdens het rijden van de Mae Hong Son loop tegen zult komen, maar doordat je met een gids met gaslamp wordt rondgeleid is het een belevenis op zich. 

Overnachten in Chiang Dao doe je bij de lieve familie van Dreamhome Guesthouse. Zij kunnen ook een jungle trekking voor je organiseren. 

Na Chiang Dao is het tijd om echt aan de officiële Mae Hong Son Loop te beginnen. Neem de tijd voor de weg naar Pai, er zijn hier heel veel mooie plekken om te stoppen. 

Pai (2 tot 3 nachten)

Het populaire Pai was niet mijn favoriete bestemming op de route. Het dorpje is een typisch toeristendorp dat je overal op deze planeet kan tegenkomen. De omgeving van Pai is echter uniek en bijzonder mooi. 

Neem in Pai in ieder geval de tijd om de wandeling naar de Mae Yen waterval te maken. Het is een flinke tippel, dus vertrek op tijd en neem voldoende water mee. Het is één van de allermooiste wandelingen die ik ooit gemaakt heb. 

Ook een bezoek aan de Pai Canyon is een must als je Pai bezoekt. Hier kun je even klimmen en klauteren door het buitenaards ogende landschap. 

En als je er dan toch bent, kun je ook maar net zo goed een bezoek brengen aan de bamboebrug over de rijstvelden. Al vond ik die van Mae Hong Son mooier. 

De huisjes van Re Connect Pai zijn heel romantisch en liggen lekker rustig tussen de rijstvelden. 

Na Pai is het tijd om de grotten van Nam Lod te verkennen, op ongeveer een uur rijden.

Cave Lodge | Nam Lod Cave (2 nachten)

Wie echt op zoek is naar avontuur, buigt tussen Pai en Mae Hong Son nog een stukje van de route af om bij de Cave Lodge te verblijven. De schattige huisjes van de Cave Lodge liggen in the middle of nowhere, maar met de kano ben je zo bij de Nam Lod Cave

Hier gingen wij op avontuur in smalle spelonken en donkere grotten. Soms moet je op je buik door een smalle gang. Even later sta je in een prachtige zaal vol mooie stalactieten en stalagmieten. 

De eigenaar van de Cave Lodge is een Australiër die in het team zat dat de Nam Lod Cave heeft ontdekt. Hij is na al die jaren nog steeds bereid om zijn avonturen over die tijd met je te delen. Je kunt ook excursies naar andere grotten boeken.

Een verblijf in de Cave Lodge regel je hier!

Na de Cave Lodge rij je terug naar de Mae Hong Son Loop voor het mooiste deel van de route. 

“Hoe verder de route vorderde,
hoe vaker we Google Translate moesten inschakelen”

Mae Hong Son (2 tot 3 nachten)

De route van de Cave Lodge naar Mae Hong Son zit vol mooie vergezichten. Vlak voor Mae Hong Son kom je tussen de knalgroene rijstvelden terecht. Ik vond deze etappe persoonlijk de mooiste van allemaal. 

Mae Hong Son heeft dagelijks een bruisende night market, maar ook hier kom je weer voor de omgeving. De Mae Sakut Nature Trail is een hele leuke wandeling door het natuurgebied ten zuiden van Mae Hong Son. 

Ten noorden van Mae Hong Son kun je naar de fraaie bamboebrug, de spectaculaire Pha Suea waterval en het meer van Pan Oung. Liefhebbers van Chinese cultuur, kunnen vanaf daar hun roadtrip nog doorzetten naar Ban Rak Thai op de grens met Myanmar. Hoe verder je naar het noorden rijdt, hoe verlatener het landschap wordt. Maar fraai is het hier zeker! 

De mooiste plek om te overnachten in Mae Hong Son is het Fern Resort. Een klein paradijsje midden tussen de rijstvelden.

Na Mae Hong Son is Mae Sariang de eerstvolgende logische stop. 

De inheemse stammen langs de Mae Hong Son Loop
Ook kom je regelmatig de lokale stammen tegen die dit gebied bevolken. De meeste dorpen die wij tegenkwamen werden bevolkt door de Lahu, Lisu, Karen en Shan. Je kunt ervoor kiezen om een tour te boeken naar één van de dorpen, maar omdat deze niet zo goed bekend staan, kozen wij daar niet voor. Als je hier geïnteresseerd in bent, kunnen ze bij het Fern Resort in Mae Hong Son goed advies geven. 

Mae Sariang (1 nacht)

Mae Sariang is een authentiek Thais stadje waar de mensen vriendelijk zijn en enkel Thais spreken. Net voor je bij Mae Sariang komt, kun je nog een stop maken bij Tham Kaeo Komon Forest Park. Hier vind je nog een bijzondere grot, namelijk de enige calciet grot van Thailand. De wolkachtige structuur van de grot glinstert in het licht. 

Lekker eten doe je bij het hipste restaurant van de stad: Go Down 933; een hotpot restaurant waar het altijd gezellig is. 

Voor een goede Khao Soi ga je de volgende ochtend naar Pa Daeng Khao Soi. Dit restaurant in een woonwijk is letterlijk de huiskamer van de familie. De hele buurt komt hier tussen de middag zijn lunch halen, maar een enkeling schoof net als wij aan, aan de keukentafel. Hartstikke gezellig!

Ook in Mae Sariang kun je tussen de rijstvelden overnachten. Een mooi plekje is Chill House.

Van Mae Sariang rijd je verder naar de hoogste berg van Thailand: Doi Inthanon. 

Doi Inthanon (2 nachten)

De meeste toeristen bezoeken enkel het hoogste punt van Thailand en de nabijgelegen pagodes, maar het hele nationale park is schitterend. Maak dus gerust een uitgebreide roadtrip langs boerderijen en jungle. Breng zeker ook een bezoekje aan de Wachirathan en Mae Ya watervallen. En ga met een lokale gids naar de Kew Mae Pan Nature Trail voor de mooiste uitzichten van Doi Inthanon. De top zelf is niet heel bijzonder, maar het ‘mossy forest’ hier is wel sprookjesachtig mooi! 

Overnachten doe je tussen de rijstvelden bij Nok Chan Mee Na. Of in het nationale park. Rondom het hoofdkwartier liggen heel veel romantische glamping accommodaties. Houd er wel rekening mee dat het hier vaak mistig en koud is. 

Na Doi Inthanon is het tijd voor de rit terug naar Chiang Mai. 

Chiang Mai (3 nachten)

Je bent niet in Chiang Mai geweest als je geen tempel hebt bezocht… Chiang Mai voelde voor mij als de hoofdstad van de tempels. Je vindt ze er in alle soorten en maten. Groot, klein, van goud, zilver en van hout. Wat Pha Lat, Wat Phratat Doi Suthep en Wat Sri Suphan vond ik het mooist. 

Maar Chiang Mai heeft nog meer te bieden. Bruisende nachtmarkten en food courts met fantastische street food bijvoorbeeld. Maar ook fraaie parken, festivals en leuke winkelsAl mijn tips voor het bruisende Chiang Mai lees je hier!

In de hippe wijk Nimman ligt het Buri Suri Boutique hotel. Een prima plek om de Mae Hong Son Loop af te sluiten. 

Als je je huurauto weer hebt ingeleverd kun je terugkeren naar Bangkok of nog een paar dagen chillen op één van de zuidelijke eilanden. Een leuke route voor de Thaise eilanden vind je hier!

Zelf je reis naar Noord-Thailand plannen

Tot slot

Heb ik je enthousiast weten te maken voor de Mae Hong Son Loop? Laat het dan hieronder in de reacties weten. Ook vind ik het leuk om jouw foto’s te zien op sociale media! Vergeet dan vooral niet om mij even te taggen: 
Instagram: @cindyhunen
Facebook: @backpackfever.nl

Je kunt het artikel ook opslaan op Pinterest, dan kun je het later op je gemakje nog een keer nalezen!

Deze blog bevat affiliate links. Deze links houden bij of jij een aankoop doet na een bezoek aan mijn site. Over jouw aankoop krijg ik dan een kleine vergoeding. Jij betaalt niks extra’s. Met deze inkomsten wil ik de kosten die ik maak voor Backpackfever.nl terug verdienen.

4 Comments

  1. Ja, je hebt me enthousiast gemaakt voor de Mae Hong Son Loop! Lijkt me erg mooi en ook leuk om deze route met eigen auto te rijden, heerlijk die vrijheid! En die ijscappuchino’s klinken ook goed!

    • Wat goed om te horen Petra! Het is echt een hele fijne route om het ‘echte’ gezicht van Thailand te ontdekken. Geniet van de ijscappuccino’s!

  2. Deze route met motors gereden.
    Staat bekend als de meer dan 1700 bochten/ curves..+-2 weken over gedaan. Nog grotere ronde. Super mooi en heel gaaf om te doen.
    Beide wel veel ervaring. Zonder motor rijbewijs zeker niet doen.
    Thailand is prachtig en vooral iets heel anders op deze manier. Dikke aanrader!

    • Met de auto vond ik de route al spectaculair, maar als je een motorrijbewijs hebt, dan zou ik het zeker op de motor doen. Daar is het perfect voor! Fijn dat jullie ook zo genoten hebben van dit avontuur!

Laat een reactie achter