Jaren geleden bezocht ik Namen (Namur) al een keer tijdens een korte vakantie in de Belgische Ardennen. Deze ene middag smaakte naar meer, maar het was er nog nooit van gekomen. Totdat ik onlangs op zoek ging naar een leuke stedentrip in België en Namen ineens weer opdook als kandidaat. 

Namen wist namelijk heel wat wensen af te vinken. Het was goed met de trein bereikbaar, dichtbij de natuur en er was een gezellige binnenstad met veel leuke restaurants en barretjes. Ideaal voor een korte stedentrip dichtbij huis, maar toch in het buitenland. 

En net zoals die ene middag jaren geleden, was ik nu ook weer blij verrast. Namen heeft genoeg bijzondere bezienswaardigheden om je een aantal dagen te vermaken en de oude binnenstad is knus en gezellig. Helemaal in de periode rondom Kerst, want de verlichting en kerstmarkten maken het extra sfeervol. 

Een ideale bestemming dus voor een fijne stedentrip in België!

Wist je dat?

  • De stad Namen zich gevormd heeft op het punt waar de rivieren Maas en Samber samen komen?
  • De eerste nederzetting op deze plek al in de Romeinse tijd gesticht werd?
  • Namen en haar citadel door de eeuwen heen 15 keer zijn belegerd? 
  • Namen de hoofdstad is van Wallonië? 
  • Er heel veel delicatessenwinkels te vinden zijn in Namen?

“De inwoners van Namen
zijn echte Bourgondiërs”

Waar overnachten in Namen?

Toen ik op zoek ging naar een leuke plek om te overnachten in Namen, kwam ik heel veel leuke plekjes tegen. Er zijn veel prachtige accommodaties in historische panden en dichtbij de binnenstad. Uiteindelijk kozen wij voor het charmante Les Tanneurs de Namur. Een hotel net buiten de oude binnenstad, gevestigd in een schitterend historisch pand. Het pand is volledig gemoderniseerd, maar je ziet overal nog oude details, zoals in het trappenhuis. De kamers zijn ruim en van alle gemakken voorzien, wat heel prettig is op een natte, gure winterdag. 

Lekker eten en drinken in Namen

Namen is de perfecte stad voor lekkerbekken en smulpapen. Het barst er van de restaurants, cafés, koffiezaakjes en delicatessenwinkels. De inwoners zijn zelf ook echte Bourgondiërs want ieder zaakje zat continu vol met locals die kwamen genieten van een Belgisch biertje of een stevige maaltijd. 

Dit zijn een aantal van mijn favoriete plekjes in Namen:

  • Voor de ultieme Bourgondische lunch ga je naar Epicure (1). Een piepklein, maar ontzettend fijn restaurant met verse ingrediënten uit de omgeving en maar een paar gerechten op het menu. Je kunt niet fout gaan met je keuze, want het is allemaal superlekker. Loop van tevoren even binnen om je tafel te reserveren. 
  • Chez Maurice (2) ziet er vanbuiten super schattig uit en ook binnen is het gezellig. In dit kleine restaurant zijn ze gespecialiseerd in croque-monsieurs. Natuurlijk kun je er een traditionele ham-kaas tosti eten, maar ze zijn er ook met veel exotischere ingrediënten. 
  • Voor een uitgebreid diner ga je naar Felicitá (3). Hier begin je de maaltijd met een bord vol heerlijke verse antipasti, gevolgd door een echt lekkere pasta. De Italiaanse toetjes zijn om je vingers bij af te likken. Wij hadden één van de laatste tafeltjes, maar eigenlijk is reserveren een must. 
  • Bij het exotische Le Casa (4) staat de Creoolse keuken centraal. In dit restaurant koken ze met ‘ballen’, zoals wij dat thuis noemen. Het is gedurfd, uitgesproken en super lekker. 
  • Voor een Belgisch biertje ga je in de namiddag naar Le Collège (5) of Le Ratin-Tot (6). Beiden hebben een uitgebreide bierkaart en een aantal borrelhapjes. 
  • Om lekker op te warmen met een zoete lekkernijen ga je naar het Algerijnse theehuis Medjadja (7). De vriendelijke eigenaar en zijn vrouw leggen je volledig in de watten met warme thee en zoete huisgemaakte lekkernijen. Het theehuis zelf is net een antiekwinkel.

De leukste bezienswaardigheden van Namen

Namen is niet een hele grote stad en de belangrijkste bezienswaardigheden liggen vrij centraal in de historische binnenstad. Het hoogtepunt van de stad is letterlijk en figuurlijk de citadel. Een plek die je zeker niet mag missen tijdens een bezoek aan Namen. Maar Namen heeft nog meer cultuur en historie te bieden. 

Wandelen op de citadel van Namen (1)

De citadel van Namen torent hoog boven de stad uit. Vanuit verschillende plekken in de binnenstad heb je zicht op de steile muren van het oude fort. Er zijn verschillende manieren om de citadel te bezoeken, maar ik raad je zeker aan om naar boven te wandelen. De route begint in de hoek waar de Maas en de Samber samenvloeien en brengt je langs verschillende uitkijkpunten. Je passeert onderweg het bijzondere beeld ‘Searching for Utopia’ en het kasteel van de graven

Op de citadel liggen meerdere wandelpaden die je meenemen naar de verschillende uithoeken van het fort. Zo krijg je een goed beeld van hoe groot het is. Aan de zuidzijde ligt het mooie Château de Namur

Duik letterlijk onder in het verleden van de citadel (2)

In de barakken van de citadel is tegenwoordig het bezoekerscentrum Terra Nova gevestigd. Hier kun je van alles lezen, zien en leren over de citadel en de belegeringen van Namen. Maar nog veel leuker is het om mee te gaan met de dagelijkse tour door de ondergrondse tunnels van de citadel

Met een gids krijg je een rondleiding door een deel van het gangenstelsel dat zich onder de oppervlakte bevindt. Met behulp van video’s, projecties en animaties krijg je een duidelijk beeld van hoe het leven van een soldaat er uit zag tussen de 16e en 20e eeuw. Ik vond het erg indrukwekkend en een aanrader voor je bezoek aan Namen. 

Tip! Ondergrondse rondleiding Citadelle de Namur
Dagelijks vinden er rondleidingen plaats door de ondergrondse tunnels. De Nederlandstalige versie start om 14 uur. Kaartjes koop je via de website van Citadelle de Namur en kosten €12 per persoon. De tickets zijn vanaf drie dagen voor de bezoekdatum te reserveren. 

Neem de Téléphérique voor een uniek uitzicht (3)

Eerder schreef ik al dat er meerdere manieren zijn om de Citadel van Namen te bezoeken. De andere optie die je zeker niet mag overslaan is de Téléphérique. Vanuit de binnenstad van Namen gaat er een kabelbaan naar de top van de citadel. Het ritje duurt een paar minuten, maar je komt nog net wat hoger dan te voet en dat levert weer compleet andere uitzichten op. 

Halverwege houdt de gondel even stil en kun je rustig genieten van het uitzicht op de stad en de volledige citadel. 

Struin door de smalle straten van Namen

Het is heerlijk struinen door de smalle autoluwe straten van Namen. De straten en steegjes worden omlijst door historische panden met scheve geveltjes. De leukste straatjes vond ik Rue du Collège, Rue de la Croix en Rue de la Halle. Maar ook de vele pleinen en andere straatjes mogen er wezen hoor. Ga vooral lekker zelf op ontdekking. 

In Rue de l’Ange vind je de meeste winkels, maar in de straatjes eromheen vind je ook heel veel leuke kleine boetiekjes, patissiers en andere speciaalzaakjes. 

Wandel langs de Samber en de Maas

Ook langs de Samber en de Maas is het fijn wandelen. Er ligt een flink voetpad langs beide rivieren. Wij volgden Quai de Joghiers (4) vanaf het Office du Tourisme naar de universiteit (Louise-Marie Parc), maar je kunt ook de andere kant op. Met een beetje geluk zie je een aantal grote binnenvaartschepen voorbijkomen en ook hier is het leuk om naar de gevels van de veelal oude panden te kijken. 

Ontdek de femme fatale in het Félicien Rops museum (5)

Félicien Rops was een 19e eeuwse kunstenaar uit Namen. Zijn handelsmerk was provoceren en shockeren. Aan het begin van zijn carrière als illustrator van spotprenten, later ook als schilder. In veel van zijn werken staat de femme fatale centraal: de vrouw die met haar wulpse uiterlijk in staat was om mannen ten gronde te richten. Zijn tekeningen en schilderijen laten je soms inderdaad even met de ogen knipperen. Een origineel museum voor een prikkelend bezoek. 

Ga op bezoek in de 18e eeuw in het Musée des arts décoratifs (6)

Van een geheel andere aard en heel veel braver is een bezoek aan het Musée des arts décoratifs. Hier krijg je een indruk hoe de welgestelde burgers van Namen in de 18e eeuw woonden. De kamers van het voormalige woonhuis zijn volledig ingericht in oude stijl. De mooie tuin en de keuken waren de hoogtepunten van mijn bezoekje. 

Neem een kijkje in één van de kerken en kathedralen

Namen telt een aantal gigantische kerken en kathedralen. Zo heb je er de enorme Saint-Aubain kathedraal (7), de fraaie Notre-Dame d’Harscamp (9, tegenwoordig een evenementenlocatie) en de bijzondere Saint-Loup (8). Deze laatste was alleen door de glazen pui te bewonderen, maar de schilderingen en het plafond zagen er prachtig uit. 

Namen is een ideale buitenland bestemming dichtbij huis. Nog meer tips voor leuke bestemmingen op minder dan 6 uur rijden, lees je hier.

Hoe kom je in Namen?

Namen ligt op ongeveer drie uur rijden vanaf Utrecht, maar is ook goed bereikbaar met het openbaar vervoer. Wij namen de trein en reisden in viereneenhalf uur naar het centrum van Namen. Niet alleen een hele relaxte manier van reizen, maar ook nog eens een hele leuke. Op de heenweg gingen we via Maastricht en Luik en reden we dwars door de Ardennen. Een hele mooie route.

Je reist al met de trein naar Namen vanaf €32 per persoon. Tickets kun je boeken via NS International.

In Namen zelf kun je alle bezienswaardigheden prima te voet bereiken. Wil je bijvoorbeeld ook mooie wandelingen in de omgeving maken? Dan is het wel handig om de flexibiliteit van een eigen auto te hebben. Ook leuk is het om een fiets te huren en langs de Maas en Samber te fietsen.  

Wil je meer weten over Namen? Aarzel dan niet om een reactie achter te laten onder dit artikel. Ik vind het leuk om van je te horen!

Zoek je naar inspiratie voor een andere leuke stad in België? Dan kan ik je ook Gent van harte aanbevelen. Collegablogger Gundi schreef een artikel ‘Wat kan je doen in Gent‘ met allemaal fijne tips.

Pin it! En bewaar voor later!

Deze blog bevat affiliate links. Deze links houden bij of jij een aankoop doet na een bezoek aan mijn site. Over jouw aankoop krijg ik dan een kleine vergoeding. Jij betaalt niks extra’s. Met deze inkomsten wil ik de kosten die ik maak voor Backpackfever.nl terug verdienen.

2 Comments

    • Als het tijdens het lezen begon te kriebelen, moet je dat zeker nog een keer doen! Echt een hele leuke (en lekkere) stad voor een korte trip!

Laat een reactie achter