Europa is een fantastisch mooi continent. Daarom wissel ik mijn verre reizen graag af met vakanties binnen Europa. Ook dit jaar blijven we weer in Europa. En omdat ik graag op zoek ga naar onontdekte plekken, besloot ik een lijst te maken met bijzondere bestemmingen in Europa, maar dan net even buiten de gebaande paden. Oftewel die plekken die niet staan beschreven in alle reisgidsen, nog niet zijn overlopen door hordes toeristen en waar je nog authentieke restaurants en winkels tegenkomt. 

Om deze lijst met pareltjes samen te stellen, schakelde ik de hulp in van een aantal collega bloggers. Ik vroeg hen naar hun favoriete onontdekte bestemmingen in Europa. 

Dit artikel over onontdekt Europa begint met mijn eigen tip, het mooie Bohinjsko Jezero in Slovenië. Daarna leggen mijn collega’s uit welke bestemming volgens hen absoluut op jouw bucketlist moet komen.  

Bijzondere bestemmingen in Europa buiten de gebaande paden | Bohinjsko Jezero | Lake Bohinj
Bohinjsko Jezero, Slovenië. Foto door Cindy van Backpackfever

Bohinjsko Jezero, Slovenië – Door Cindy van Backpackfever

Het beroemdste meer van Slovenië is natuurlijk Blejsko Jezero, beter bekend als Lake Bled. Maar dit fotogenieke meer is ook een erg populaire bestemming voor toeristen. Gelukkig telt Slovenië nog veel meer mooie plekken. Eén van mijn favoriete bestemmingen is het mooie Bohinjsko Jezero op een half uur rijden van Bled. Dit meer ligt ver van de snelweg en is daardoor vele malen rustiger. 

Midden tussen de bergen ligt het kraakheldere Bohinjsko Jezero waar je kunt kajakken, paddleboarden en zwemmen. In de omgeving kun je fantastische wandelingen maken naar bijvoorbeeld de Mostnica Gorge of één van de vele watervallen. Bohinjsko Jezero is een prachtige plek voor outdoorfans, natuurliefhebbers en rustzoekers en mag daarom zeker niet ontbreken op deze lijst met bijzondere bestemmingen in onontdekt Europa.

Åre, Zweden. Foto door Sanne van Miss Scandinavië

Åre, Zweden – Door Sanne van Miss Scandinavië

Mooie pistes, waanzinnige uitzichten en poederzachte sneeuw. Combineer dat met een gezellig skidorp, stomende jacuzzi’s met uitzicht over de pistes en winterse excursies als ijsvissen, sneeuwscootersafari’s en avontuurlijke tochten met husky’s voor de slee. Voor deze heerlijke geüpgradede versie van een wintervakantie reis je af naar het Zweedse Åre.

Met zijn 192 kilometer aan goed geprepareerde pistes kan Åre prima de concurrentie met de bekende Europese wintersportgebieden aan. Hier geen indrukwekkende bergketens, maar een adembenemend uitzicht over de weide omtrek en het meer beneden in het dal. Het Zweedse skigebied is een bestemming voor jong en oud. De mogelijkheden voor actieve winterse activiteiten zijn bijna ontelbaar, maar wil je een dagje relaxen in de wellness, dan is dat hier ook prima mogelijk. Maak een roadtrip door de spectaculaire natuur richting de Noorse grens, bezoek de grootste waterval van Zweden en sluit de dag af met een lekker diner in één van de vele gezellige restaurants. Waar je ook naar op zoek naar bent tijdens je wintervakantie, Åre heeft het allemaal!

Bijzondere bestemmingen in Europa buiten de gebaande paden | Biogradsko Jezero Montenegro | Lake Biograd
Biogradsko Jezero, Montenegro. Foto door Denise van Follow my Footprints

Biogradsko Jezero, Montenegro – Door Denise van Follow my Footprints

Montenegro is echt zo’n land waar nog lang niet elke Nederlander is geweest en als ze al gaan, gaan ze vaak naar dezelfde bestemmingen. Begrijpelijk, want Montenegro heeft zeker een aantal must sees. Maar, het is ook leuk om daarnaast op zoek te gaan naar de wat minder ontdekte plekken.

In het bergachtige noorden van Montenegro vind je Biogradsko Jezero (Lake Biograd), een betoverend mooi meer in een Nationaal Park. Van oorsprong is het een gletsjermeer. Wat het bijzonder maakt is niet alleen het fel turkooizen water, maar ook de knalgroene natuur eromheen: een eeuwenoud oerbos waar het prachtig wandelen is. Het is één van de laatste regenbossen van Europa!

Op het meer tussen de bossen kun je kajakken en rond het meer kun je wandelen. Ook kun er verschillende dieren spotten (er leven nog beren!) of hikes verder de bergen in maken. Overnachten kan in vele houten chalets in de omgeving.

Onontdekt Europa | Brasov Roemenië
Brasov, Roemenië. Foto door Jessica van Corners of the World

Brasov, Roemenië – Door Jessica van Corners of the World

Wie van ongerepte natuur en rustige plekken houdt, zit in Roemenië goed. Mijn favoriete stad in het land is ongetwijfeld Brasov. Ik heb deze stad een paar maanden als uitvalsbasis gebruikt; er is zo veel te ontdekken! Dit is een heerlijke plek als je cultuur en natuur wilt combineren, voor jong en oud.

De stad is omringd door bossen en bergen, zoals Tâmpa, Bucegi, Piatra Craiului en Ciucas. Roemenië heeft bovendien een grote populatie bruine beren, dus onthoud dat die ook in de bossen rondom Brasov leeft. Maak voldoende geluid tijdens het wandelen of ga met een ervaren gids de natuur in.

Rondom Brasov kun je het traditionele leven op het platteland ontdekken. Ook historische gebouwen zijn er genoeg te vinden in de buurt van Brasov. Denk aan het Bran Kasteel, het prachtige Peleş Kasteel en de gigantische weerkerk in Prejmer. Brasov is bovendien een sfeervolle plek met een mooie binnenstad, veel restaurants en leuke koffiezaken. En ook fijn: alles is hartstikke betaalbaar!

Onontdekt Europa | Chiatura Georgië
Chiatura, Georgië. Foto door Yvonne van Yvonne REIST verder

Chiatura, Georgië – Door Yvonne van Yvonne REIST verder

Op het randje van Europa en Azië ligt een land dat tot een paar jaar terug nog maar weinig bekendheid had. Wie is de Mol bracht daar in één klap verandering in. Ineens werd Georgië met haar ruige, hoge bergen in het noorden, eeuwenoude grotsteden in het westen en een fijne wijnregio in het oosten gezien. Echter de kabelbanen van Chiatura bezoekt vrijwel niemand.

Chiatura kent een rijk mijnwerkersverleden. In de tijd dat de mijnen nog in gebruik waren, werden er tientallen kabelbanen gebouwd om de arbeiders snel en efficiënt op hun werkplek te krijgen. Deze roestige, krakende mechanismen zijn inmiddels museumstukken, maar enkelen werken nog. De doodskisten van Stalin werden ze wel genoemd en als je erin stapt weet je direct waarom. Het ritje is onwaarschijnlijk steil, rammelend, krakend en best spannend. Plan Chiatura dus zeker in tijdens je rondreis naar Georgië, want heel lang gaan ze het misschien niet meer volhouden!

Görlitz, Duitsland. Foto door Danny van Reizen & Reistips

Görlitz, Duitsland – Door Danny van Reizen & Reistips

De Duitse deelstaat Saksen heeft talloze bestemmingen die een bezoek waard zijn. Dresden en Leipzig zullen bij de meeste mensen wel bekend zijn, maar heb je al eens van Görlitz gehoord?

Een wandeling door het historische centrum van Görlitz voelt als een tijdreis. De stad telt meer dan 4000 monumenten uit verschillende tijdsperiodes. Nergens anders in Duitsland vind je zoveel monumenten bij elkaar. De gevels van de prachtige woningen zijn versierd met talloze kleine details en achter de deuren schuilen de typische hallenhuizen. 

Bij de astronomische klok van het Rathaus kun je iedere minuut een bijzonder verschijnsel bewonderen en misschien hoor je zelfs een leeuw brullen. Ieder gebouw heeft zijn eigen verhaal en mysteries. Dankzij het unieke stadsbeeld is Görlitz het decor geweest voor bekende speelfilms zoals Inglorious Bastards, Goethe, The Reader en The Grand Budapest Hotel. Bekende acteurs hebben hier hun draaidagen gehad en daardoor heeft de stad de bijnaam ‘Görliwood’ gekregen, een verwijzing naar Hollywood. Ga op zoek de hotspots van Görlitz en vergeet niet te genieten van de regionale keuken.

Bijzondere bestemmingen in Europa | Guernsey
Guernsey, Verenigd Koninkrijk. Foto door Marjolein van Your Travel Guide

Guernsey, Verenigd Koninkrijk – Door Marjolein van Your Travel Guide

De meesten hebben wel eens van het boek en de gelijknamige film The Guernsey Literary and Potato Peel Pie Society gehoord. Het verhaal speelt zich af op het Kanaaleiland Guernsey.

Guernsey is een van de vijf Kanaaleilanden die tussen Frankrijk en Engeland liggen en behoort tot Engels grondgebied. Hoewel Jersey groter is qua oppervlakte, behoren Sark, Herm en Alderney ook tot Guernsey waardoor het grondgebied uiteindelijk groter is.

Guernsey is een eiland met fijne temperaturen, een eiland waar je tot rust kunt komen, maar waar ook genoeg te doen is. Er zijn 27 stranden, vele restaurants, je kunt er shoppen en het is een eiland vol historie. En het leuke is dat het eiland eigenlijk nog redelijk onontdekt is bij Nederlanders. De glooiende heuvels, prachtige natuur en schattige straten nodigen uit tot ontdekken van het eiland. Met de bus kun je voor een paar pond het eiland rond.

Wil je helemaal een verborgen parel opzoeken? Maak dan vanaf Guernsey een dagtrip naar Herm Island.

Bijzondere bestemmingen in Europa | Jerez de la Frontera | De Koninklijke Andalusische School voor Rijkunst
Jerez de la Frontera, Spanje. Foto door Elisa van Flitter Fever

Jerez de la Frontera, Spanje – Door Elisa van Flitter Fever

Uit deze bruisende Spaanse stad komen de sherry en flamenco. Bovendien staat er dé Koninklijke rijschool voor Andalusische paarden, waar je een paar keer per week deze prachtige dieren kunt zien dansen. Hier komen (nog) lang niet zoveel toeristen als in het 1,5 uur noordelijker gelegen Sevilla. Een verborgen pareltje dat nog niet veel mensen kennen: Jerez de la Frontera.

Je struikelt er bijna over de bodega’s, kleine tapasbarretjes, mooie gebouwen en mandarijnbomen. Verder heeft Jerez de la Frontera een aantal mini versies van belangrijke attracties uit Sevilla, zoals Alcázar, maar dan zonder lange rijen voor de deur. Of je nu aan de sherry of Tino de Verano gaat, veel geld ben je sowieso niet kwijt. Jerez de la Frontera is nog heel betaalbaar.

Een heerlijke stad waar zelfs in de winter de zon zich nog volop laat zien. Helaas gaan er vanuit Nederland geen rechtstreekse vluchten naar Jerez de la Frontera. Maar mede daarom is het waarschijnlijk nog een onontdekte, authentieke plek.

Onontdekt Europa | Mljet Kroatië
Mljet, Kroatië. Foto door Manouk van Groetjes uit Verweggistan

Mljet, Kroatië – Door Manouk van Groetjes uit Verweggistan

Het eiland Mljet is een parel in Kroatië. In hartje zomer konden wij meteen met de eerste boot mee richting het eiland, zonder van tevoren te boeken of ellenlang in de rij te staan. De meeste bezoekers van Kroatië gaan in dit deel van het land naar Dubrovnik en trekken dan langs de kust omhoog voor de andere eilanden.

Mljet is een prachtig eiland vol natuur. Een groot deel bestaat uit bos, maar je hebt ook wijnvelden en kleine dorpjes.

Zo kun je alleen te voet afdalen naar de grot van Odysseus. Volgens de legendes is Mljet namelijk het eiland waar hij zeven jaar vastzat. Op deze plek kun je van hoge rotsen het water in springen. Ook kun je hier de grot inzwemmen. Op mooie zonnige dagen zie je hier het magische lichtverschijnsel dat je ook op andere plekken in Kroatië kunt zien: de blue cave. De zon kleurt het water schitterend, lichtgevend blauw.

Sinds 1960 bevat het eiland ook Mljet National Park. En hoe grappig: in dit nationaal park ligt zoutwatermeer Veliko Jezero met een eiland, Sveti Marija. Een eiland op een eiland, waar zie je dat? Het nationale park is prachtig. Het betaalde deel waar je een ticket voor moet hebben is ook het meest toeristische deel van Mljet, maar omdat het eiland sowieso niet overlopen wordt met toeristen is het alsnog meer dan de moeite waard om te bezoeken.

Onontdekt Europa | Navarra Spanje
Navarra, Spanje. Foto door Kirsten van Travelaar

Navarra, Spanje – Door Kirsten van Travelaar

Wie op zoek is naar onontdekte bestemmingen in Europa zal niet snel denken aan plekjes in Spanje. Niet zo gek, want Spanje is en blijft één van de meest populaire vakantiebestemmingen voor Nederlanders en Belgen. Maar toch zijn er ook in Spanje nog genoeg minder ontdekte plekken te vinden die je zeker eens moet bezoeken, zoals de noordelijke, autonome regio Navarra.

Navarra is gelegen in het noorden van Spanje en heeft als hoofdstad de veelzijdige stad Pamplona. Dit is dan ook de stad waar voor veel reizigers een roadtrip door Navarra start.

Maar wie denkt dat Navarra alleen om de stad draait heeft het mis. De regio is geweldig voor natuurliefhebbers. Zo kun je bijvoorbeeld een geweldige tour maken door de enige semi-woestijn van Europa, Bardenas Reales en prachtige wandelingen maken door het Woud van Irati dat na het Zwarte Woud in Duitsland het grootste sparren- en beukenbos van Europa is. En het allerfijnst is toch wel dat je Navarra nog niet net als de Spaanse costa’s met duizenden andere toeristen hoeft te delen.

Onontdekt Europa | Padua Italië
Padua, Italië. Foto door Jacoba van Op reis met Co

Padua, Italië – Door Jacoba van Op reis met Co

Tijdens een rondreis in Noord-Italië bezoek je natuurlijk Milaan, Verona en Venetië, maar kom je ook in Padua? Dit is een gezellige universiteitsstad tussen Verona en Venetië en hier vind je het grootste plein van Italië. Op dit plein, genaamd Prato della Valle, staan maar liefst 78 beelden. Een plaatje om te zien!

Daarnaast zijn er nog veel meer mooie bezienswaardigheden in Padua, zoals de grote Basilica di Sant’Antonio, een geliefde plek voor pelgrims. Niet ver daar vandaan ligt Orto botanico di Padova, één van de oudste botanische tuinen ter wereld.

Uitpuffen doe je op een van de vele terrasjes, bijvoorbeeld in de gezellige Joodse wijk of op een van de grote pleinen Piazza della Frutta en Piazza dei Signori.

Kortom, in Padua is veel te zien en te beleven. Het mooiste? Er zijn amper toeristen te bekennen.

Sächsische Schweiz Duitsland
Sächsische Schweiz, Duitsland. Foto door Ivonne van Myfootprints

Sächsische Schweiz, Duitsland – Door Ivonne van Myfootprints

De Sächsische Schweiz ligt in het uiterste oosten van Duitsland op een kleine 8oo kilometer van Utrecht en is een echt pareltje. Je bereikt het gebied makkelijk met de auto én het openbaar vervoer. Eenmaal ter plekke kun je eindeloos wandelen, fietsen of varen.

Wat alles zo bijzonder maakt zijn de imposante zandstenen rotsformaties die je door het hele gebied kunt vinden. Het dal van de Elbe is geliefd onder fietsers en voor wandelaars zijn er eindeloos veel wandelroutes in het dal maar zeker ook in en op de rotsen. Van korte dagwandelingen tot de meerdaagse Mahlerweg die dwars door het gebied en langs de mooiste bezienswaardigheden gaat. Houd er rekening mee dat je op je route regelmatig behoorlijk moet klimmen maar eenmaal bovenop de rotsformaties wacht een geweldig uitzicht.

Naast al die mooie natuur vind je in de Sächsische Schweiz ook diverse gezellige stadjes, een kasteel of kun je relaxen in thermen. Niets beter dan je actieve vakantie afsluiten met een dagje relaxen!

Scarpe Escaut Frankrijk
Scarpe-Escaut, Frankrijk. Foto door Marco van Bestemming Buitenlucht

Scarpe-Escaut, Frankrijk – Door Marko van Bestemming Buitenlucht

Scarpe-Escaut, het zegt je waarschijnlijk niets. Het gebied behoort toeristisch nog tot de onontdekte pareltjes.

Scarpe-Escaut is een regionaal natuurpark, helemaal in het noorden van Frankrijk. Hier wandel je door bossen, langs meanderende beken en door oude mijnlandschappen. Want het is een oud steenkoolgebied. Die industrie nu helemaal verdwenen. Nu is Scarpe-Escaut een paradijs voor wandelaars en fietsers. En voor rustzoekers. En voor natuurliefhebbers.

De restanten van de mijnbouw zijn nog zichtbaar. De meren die er nu zo mooi bijliggen zijn veroorzaakt door verzakkingen van de mijnen. Er staat nog een oude schachttoren overeind. Een steenberg is nu begroeid met bos en een pittig klimmetje. Van boven heb je een mooi uitzicht over het gebied.

Kortom, dit gebied tussen de rivieren de Scarpe en de Escaut (Frans voor Schelde) biedt een prachtige combinatie van schitterende natuur en bijzondere historie. Op en top Frans en toch maar drie uurtjes rijden van Utrecht.

Dagtrips vanuit Kobarid | Piran | Sloveense Kust | Tarinjev Trg
Sloveense Kust, Slovenië. Foto door Cindy van Backpackfever

Sloveense Kust, Slovenië – Door Maaike van Reisgelukjes

De kust van Kroatië, ja, die is wel bekend. Maar de 47 kilometer lange kustlijn hier ten noorden van, in Slovenië, daar hoor je maar weinig mensen over. En toch heeft juist deze ons hart gestolen. Een handjevol campings en een paar uitermate schattige stadjes, veel meer was er niet voor nodig.

Omdat we wel graag op een camping aan zee wilden overnachten en er niet veel keuze was, kwamen we terecht op autokamp Jadranka. Veel authentieker dan dat wordt het niet. Met de tent pal aan zee, om voor de borrel te worden uitgenodigd door gastvrije Slovenen. En om te dwalen door de smalle straatjes van het schilderachtige kustplaatsje Izola. ’s Avonds pakten we de fietsen om over de boulevard naar een hip terras in Koper te rijden.

Via een fietspad die over een oud spoortraject met tunnels liep, gingen we naar Piran. Een heerlijke historische ommuurde stad doorheen te slenteren, cultuur te snuiven en het uitzicht te bewonderen vanaf de hoger gelegen St. George-kerk. De Sloveense kust heeft het goede en het charmante van Kroatië, zonder het massatoerisme en bijbehorend vertier.

Tatragebergte Slowakije
Tatragebergte, Slowakije. Foto door Annemarie van Is het nog ver?

Tatragebergte, Slowakije – Door Annemarie van Is het nog ver?

In het noorden van Slowakije, op de grens met buurland Polen, ligt het Tatragebergte. Een nog redelijk onontdekt gebied met besneeuwde bergpieken, dennenbossen, bergmeren en watervallen. In de winter is het Tatragebergte een populair skigebied voor de Slowaken, en in de zomermaanden kun je er heerlijk wandelen over talloze wandelpaden.

Wij gingen er een paar jaar geleden eind april wandelen, vanuit het bergdorp Strbské Pleso. Van het meer van Strbské Pleso kun je een mooie wandeling maken naar het gletsjermeer Popradske pleso. De hoger gelegen bergmeren waren nog bevroren toen wij er waren, en op de wandelpaden lag op sommige stukken nog sneeuw.

Ook leuk om te doen: met de trein van Strbské Pleso naar een ander bekend bergdorp in de Tatras, Stary Smokovec. Rondom dit dorp kun je ook mooi wandelen, en je kan naar museum Tricklandia, waar alles draait om optische illusies.

Valbona Albanië
Valbona, Albanië. Foto door Jenny van IkReis

Valbona, Albanië – Door Jenny van IkReis

In het noorden van Albanië, verscholen in een vallei in de Albanese Alpen, ligt het dorp Valbona. Valbona is een onbekende parel tussen de ruige bergen, het is echt een bestemming voor avonturiers. Hier kun je urenlang wandelen tussen de besneeuwde bergtoppen en kraakheldere meren, er lopen verschillende bewegwijzerde wandelroutes door de vallei en door de bergen.

De avonden in Valbona zijn koud, maar het haardvuur houd je warm. Boven het vuur wordt forel gerookt, een heerlijk gerecht uit de regio.

Een bezoek aan Valbona is een feestje, al is de reis erheen misschien wel net zo mooi als de bestemming. Er lopen nauwelijks wegen door dit ongerepte deel van Albanië, de meeste gebruikte route gaat over het Koman Meer. De Koman Lake Ferry is een van de mooiste boottochten ter wereld. Tijdens deze boottocht glijdt de adembenemende natuur aan je voorbij, je hoeft niet meer te doen dan te kijken en te genieten!

Welke bijzondere bestemming in Europa komt er op jouw bucketlist? En welke onontdekte bestemming kun jij mij aanbevelen?

2 Comments

    • Dankjewel Elisa! Heel erg fijn dat jij wilde bijdragen. Manlief was meteen erg gecharmeerd van Jerez de la Frontera!

Laat een reactie achter

Bewaren