De binnenstad van Chiang Mai telt meer dan 300 tempels. Daaromheen vind je er nog veel meer. Het is dus eigenlijk onmogelijk om geen tempel te bezoeken wanneer je in Chiang Mai bent. Maar de grootste stad in het noorden van Thailand heeft avontuurlijke reizigers nog veel meer te bieden. Wat dacht je van prachtige watervallen, groene rijstvelden en bruisende night markets? 

Ik verbleef een maand in deze fijne stad en ontdekte dat Chiang Mai veel meer is dan de toeristische binnenstad en de vele tempels. Ga je mee op avontuur? 

Wil je meer weten over Chiang Mai? Aarzel dan niet om een reactie achter te laten onder dit artikel. Ik vind het leuk om van je te horen! 

Een reis naar Chiang Mai

Beste reistijd: November – Februari
Ideale reisduur: 3-5 dagen
Taal: Thais
Valuta: Thaise Baht
Reistijd: minimaal 14 uur, maar reken op twee reisdagen (Amsterdam – Chiang Mai)
Tijdverschil: 5 uur (Nederlandse zomertijd) of 6 uur (Nederlandse wintertijd)

Hoeveel dagen heb je nodig in Chiang Mai?

Wij verbleven maar liefst een maand in Chiang Mai, maar voor een goede eerste indruk van de stad en de directe omgeving heb je aan drie tot vijf dagen genoeg. 

Ik zou één dag uittrekken voor een bezoek aan de binnenstad van Chiang Mai, ook wel bekend als ‘het vierkantje’ en net daarbuiten. Bezoek de tempels en ga in de avond naar één van de night markets. De volgende dag wandel je de Monk’s trail naar Wat Pha Lat en Wat Phra That Doi Suthep. Een pittige wandeling dus plan de rest van de dag vrij om even bij te komen. In de avond kun je dan naar een Muay Thai wedstrijd of het Ladyboy Cabaret. Op dag drie ga je de natuur in. Bezoek de Sticky Waterfalls of één van de andere watervallen nabij Chiang Mai. Ook de Queen Sirikit Botanical Gardens zijn een fijne plek om aan de hectiek van de stad te ontsnappen. 

Ben je in het weekend in Chiang Mai? Ga dan op zaterdag naar de Jing Jai Farmer’s Market en de grote Sunday Night Market in de binnenstad. Heb je nog meer tijd, boek dan een kookworkshop of ga naar Art in Paradise voor een creatieve middag. 

Hoe kom je in Chiang Mai?

Chiang Mai is goed bereikbaar vanuit Bangkok en heeft goede verbindingen met omliggende plaatsen als Chiang Rai, Pai en Mae Hong Son. 

Vanuit Bangkok is het vliegtuig de snelste optie, maar veel leuker is het om de trein te nemen. En daarvoor heb je twee opties. De nachttrein van Bangkok naar Chiang Mai is heel praktisch, want dan verlies je geen kostbare reistijd overdag en dit is bovendien een leuk avontuur. Maar ook overdag is het leuk om de trein te nemen. Je ziet dan namelijk een heel mooi stuk van Thailand aan je voorbij trekken. Onderweg kun je natuurlijk ook een aantal stops plannen. Tickets boek je op de grote stations, of via 12Go Asia

Van Chiang Mai naar Pai rijden veel minibussen. Deze kun je boeken via je accommodatie, lokale reisagenten en online via 12Go Asia. Maar dit is eigenlijk de minst leuke manier om deze route af te leggen. Zeker als je net als ik snel reisziek bent. De weg naar Pai telt namelijk meer dan 762 bochten. Huur je zelf een motorbike of auto dan kun je de route op je gemakje afleggen en ook nog eens regelmatig stoppen om van de mooie uitzichten te genieten. Je kunt ook net als ik de volledige Mae Hong Son Loop rijden voor een onvergetelijke roadtrip.

Waar overnachten in Chiang Mai?

Of je nu kort of lang in Chiang Mai verblijft, er zijn genoeg fijne plekjes om te overnachten. Wij kozen op AirBnB voor een appartement in de hippe wijk Nimman. Dichtbij leuke restaurants en winkels, maar net buiten de drukte van de echte binnenstad. 

Als je een paar nachten in Chiang Mai verblijft, zou ik kiezen voor een hotel in de binnenstad of in Nimman. Het Buri Siri Boutique Hotel is een fijn hotel in Chiang Mai. Wij verbleven hier toen we terugkwamen van de Mae Hong Son Loop.  

Vervoer in Chiang Mai

In Chiang Mai zijn er allerlei manieren om van A naar B te komen. In het centrum van de stad kom je te voet op de meest leuke plekken. Je zult al snel merken dat je op deze manier veel meer ziet dan alleen de hoogtepunten. De omgeving van Chiang Mai kent ook veel leuke nature trails, zoals de Monk’s Trail en Montha Than trail. 

Je kunt ook een fiets huren en door de smalle straatjes in de binnenstad fietsen. Of regel net als ik een fietstour door de rijstvelden ten zuiden van Chiang Mai. 

In de directe omgeving van Chiang Mai zijn ook veel leuke activiteiten te ondernemen. Om deze te bereiken kun je één van de song thiaw’s nemen (de tot minibussen omgebouwde pick-up trucks), een Grab boeken of zelf met een scooter op pad gaan. 

Let op! In Thailand hebben scooters meer pk’s dan wij in Nederland gewend zijn. Het zijn eigenlijk lichte motoren. Zorg ervoor dat je in het bezit bent van een geldig motorrijbewijs als je er één huurt. 

Natuurlijk zijn er ook allerlei tours en trips te regelen, waarbij je met een chauffeur en/of gids naar de belangrijkste bezienswaardigheden rondom Chiang Mai gaat.

“De inwoners van Chiang Mai
weten wat lekker eten is!”

Lekker eten in Chiang Mai

De inwoners van Chiang Mai weten wat lekker eten is en hoe ze het klaar moeten maken. Van vroeg in de ochtend tot laat in de avond kun je de lekkerste gerechten krijgen. Wees niet bang om eten te bestellen bij de kleine street food stalletjes. Zeker niet als hier de locals zelf in de rij staan voor hun maaltijd. Je gaat zeker verrast worden door de pure smaken!

Street food

Chiang Mai telt vele street food stalletjes met veelal één specialiteit. Je herkent de beste stalletjes aan de continu doorlopende rij aan locals die een maaltijd komt afhalen. In de wijk Nimman trof ik meerdere van dit soort stalletjes met fantastisch eten, maar dit zijn mijn twee favorieten. 

Beide stalletjes hebben geen officiële naam, dus gebruik ik de naam die op Google Maps staat, zodat jij de plek eenvoudig kunt vinden.

Bij Cat graffiti Thai food serveren ze zes dagen per week (maandag t/m zaterdag) de lekkerste lokale specialiteiten in buffetstijl. Je krijgt rijst en kiest daar één tot drie bijgerechten bij. En die zijn me een partij smaakvol! Iedere dag is anders, dus je kunt zo vaak teruggaan als je wilt.

Mijn tweede aanrader is deze Noodles and Khao Soi shop. Twee lieve omaatjes serveren de lekkerste Khao Soi van Chiang Mai. Een goedgevulde kerriesoep met malse kip en krokant gefrituurde noedels. Je proeft de passie voor het gerecht!

Night markets

Ook in Chiang Mai is er aan night markets geen gebrek. Enkele night markets worden één keer per week georganiseerd, maar er zijn er ook genoeg die dagelijks plaatsvinden op een vaste plek. 

De night markets bij de South Gate en North Gate in de binnenstad zijn populair bij toeristen, maar ik vond het eten hier ondermaats. Het was of niet gaar, taai, of gewoon smakeloos. Er is echter een toeristische night market die ik wel leuk vond en waar je lekker eten kon krijgen: de Ploen Ruedee night market. Strategisch gelegen vlakbij de Night Bazaar. Het is een gezellige open foodcourt met livemuziek en lampjes. 

De bekendste avondmarkt van Chiang Mai is de Sunday Night Market. De grote straten dwars door het oude centrum worden afgesloten voor verkeer en het publiek kan kilometers lang langs allerlei kraampjes lopen. Er wordt onder andere kleding, serviesgoed, tassen, schilderijen en eten verkocht. De eerste kraampjes staan er al halverwege de middag, maar om 18 uur, nadat het Thaise volkslied heeft geklonken, barst de markt echt los. 

Dompel je je liever onder in het lokale leven, dan moet je naar de universiteitscampus. Hier vind je het Chiang Mai Complex/Malin Plaza. Een hele flinke overdekte markt met foodcourt. Op de markt verkopen ze vooral goedkope kleding, schoenen en telefoonhoesjes. Op de foodcourt staan tientallen kraampjes en restaurants. 

Ploen Ruedee Night Market Chiang Mai

Smoothie bowls

De smoothie bowl is populair in Chiang Mai. Ik heb niet vaak zoveel tentjes gezien die de zoete gezonde lekkernij verkopen als ontbijt- en/of lunchgerecht. Twee tentjes sprongen ervoor mij uit. Het maatschappelijke betrokken Free bird café en het piepkleine Khunkae’s Juice Bar. De smoothie bowls zijn bij allebei lekker en vullend, maar bij Khunkae’s een stuk goedkoper. Daarvoor moet je wel chagrijnig personeel op de koop toe nemen. 

Restaurants

Natuurlijk zijn er ook heel veel restaurants in Chiang Mai te vinden. Soms kleine zaakjes met Michelin notering waar ze hele goede chicken rice of blauwe noedels verkopen. 

Eén van mijn favoriete restaurants lag goed verstopt in de binnenstad. Iedere avond kookt in de Thai Food Resto een oud dametje de sterren van de hemel. Het menu bestaat enkel uit de standaard pad thai, rode en groene curry, maar je zult zeker niet teleurgesteld worden! Verder vind je in de binnenstad ook het leuke Samlan Thai Desserts voor een zoete afsluiting van je maaltijd. 

Ook de buitenlandse keuken mag niet ontbreken in Chiang Mai. De stad is populair bij Koreanen, dus aan goede Zuid Koreaanse restaurants geen gebrek. Mijn favoriete buitenlandse restaurant was echter Chai N Thai At Nimman, met heel lekker Indiaas eten. 

En heb je zin in een relaxte middag met lekkere taartjes en Instagramwaardige drankjes? Dan moet je naar Rim Nara Café. Het restaurant ten noorden van Chiang Mai heeft een fijn plekje aan de rivier en serveert hele kunstige drankjes. Ook het eten smaakt prima! Een topplek voor een chille middag. 

Handig om te weten

Daarnaast is het in je voorbereiding handig om vast rekening te houden met de volgende zaken:

Welke kleren neem je mee?

Het klimaat in Chiang Mai is warm en relatief vochtig. Reis je in de wintermaanden of in het vroege voorjaar dan kan het ‘s nachts behoorlijk afkoelen. Een jas of lekkere trui in de vroege ochtend of avond is dan geen overbodige luxe. De rest van de dag heb je deze niet nodig, want dan is het behoorlijk heet in de stad.

Houd er verder rekening mee dat je bedekt gekleed gaat als je een tempel bezoekt. Ook mannen moeten hun schouders en knieën vaak bedekken bij een bezoek aan een tempel in Thailand. Aangezien dit er in Chiang Mai heel veel zijn, droeg ik vaak een lange rok en hadden we ook altijd een sarong in de tas. 

Nieuwsgierig naar welke kleding ik mee had naar Thailand? Check dan mijn handige Zuidoost Azië paklijst. Hier vind je ook veel handige items om mee te nemen op reis.

Hoe duur is Chiang Mai?

Een verblijf in het noorden van Thailand is over het algemeen wat voordeliger dan op één van de zuidelijke eilanden of in Bangkok. Chiang Mai is daarop geen uitzondering. Al kun je het natuurlijk net zo duur maken als je zelf wilt. Een maaltijd bij een lokaal Thais restaurant kost je nog geen € 5,00 per persoon. Een maand scooterhuur kostte ons € 82,00.

In dit artikel zette ik al mijn uitgaven in Thailand op een rijtje. Het geeft een goed beeld van de kosten die je in Chiang Mai kunt verwachten.

Leer een paar woordjes Thais

Mijn ervaring is dat op toeristische plekken de meeste Thai een prima woordje Engels spreken. Maar verwacht niet dat je hele gesprekken kunt voeren. Op minder toeristische plekken is het niveau van Engels heel basis. Hoe leuk is het dan als je een paar woorden Thai spreekt? 

Een simpel ‘Sawadee Ka/Krap?’ (goedendag) of ‘Ka Poen Ka/Krap’ (dankjewel) doet wonderen voor de verstandhouding met een streetfood verkoper of winkelmedewerker. De uitgang Ka/Krap is trouwens wel iets om op te letten. Als je en vrouw bent gebruik je Ka, ben je een man dan gebruik je Krap. 

Zelf je reis naar Chiang Mai plannen

Met deze handige links plan je in een handomdraai zelf je reis naar Noord-Thailand:

Wat te doen in Chiang Mai? Dit zijn de leukste bezienswaardigheden en activiteiten

Wie een bezoekje aan Chiang Mai brengt zal zich echt niet snel vervelen. Naast alle tempels, markten en leuke straten in de binnenstad is Chiang Mai namelijk ook een perfecte uitvalsbasis om de omgeving te verkennen. Ik heb een heleboel bezienswaardigheden voor je op een rijtje gezet. Allemaal zelf getest en dusdanig divers dat er voor iedere avontuurlijke reiziger wel wat leuks tussen moet zitten. Ook als je al vaker in Chiang Mai bent geweest. 

Chiang Mai: de hoofdstad van de tempels

Alleen al in de binnenstad van Chiang Mai staan meer dan 300 tempels. Daarbuiten vind je er nog veel meer. 

1. Wat Phra That Doi Suthep

Wat Phra That Doi Suthep ligt boven op een heuvel. Een bezoekje aan deze tempel is niet alleen populair vanwege de tempel, maar vooral ook vanwege het uitzicht op de stad. Het hoogtepunt is de metershoge gouden stupa die blinkt in het ochtendzonnetje. Het doet bijna pijn aan je ogen.

2. Wat Pha Lat

Hier niet ver vandaan en meer verscholen in de jungle ligt wat mij betreft de mooiste tempel van Chiang Mai: Wat Pha Lat. Er zijn overal pagodes, trappen en altaars. De rivier loopt dwars door het complex met grote en kleinere watervallen. De jungle is rondom gegroeid. Het is er vredig en het is ideaal om rond te struinen op zoek naar speciale plekjes en doorkijkjes. 

3. Wat Phra That Doi Kham

Ook vanaf Wat Phra That Doi Kham heb je een prachtig uitzicht. Het is een populaire Chinese tempel, maar het heeft ook wel wat weg van Disneyland door de grote groepen uitgelaten Chinezen die overal aanzitten. Ik ben vooral onder de indruk van de mooie grote naga trap. 

4. Wat Sri Suphan

In de binnenstad is de zilveren tempel een hoogtepunt: Wat Sri Suphan. De hele tempel is opgetrokken uit zilver en aluminium. De pagode is rijk versierd met allerlei details. Er staan ook hele bijzondere ‘goden’ op gegraveerd. Weet jij ze te vinden? Alleen mannen mogen deze tempel van binnen bekijken, maar geloof mij van buiten is deze ook heel bijzonder! 

5. Wat Chedi Luang

In het 14e Eeuwse Wat Chedi Luang staan levensechte wassen beelden van monniken Het is misschien een beetje spooky om naar die oude mannetjes in de vitrines te kijken. 

6. Overige tempels 

Andere mooie tempels in de binnenstad zijn Wat Lok Mo Li (heel oud), Wat Rajamontean (er tegenover) en Wat Phra Singh (met blinkend gouden stupa). 

Leuke wandelingen aan de rand van Chiang Mai

1. De Monk’s trail

Ik haalde hem net al aan bij Wat Pha Lat: De Monk’s trail. Een hele mooie, maar ook hele pittige hike. Vanaf de voet van Doi Suthep loop je helemaal naar de top 624 meter hoger. 

De trail begint eenvoudig en niet heel steil. In een half uur ben je bij Wat Pha Lat. Daarna gaat het steil omhoog. Het voetpad kruist met de doorgaande weg, waar je even over de vangrail over moet klimmen om het pad te vervolgen. 

Het pad is hier niet alleen steil, maar door de droogte is het ook glad en stoffig. Je moet dus goed uitkijken waar je je voeten neerzet. Een uur na Wat Pha Lat kom je boven bij Wat Phra That Doi Suthep. Hier kun je de tempel bezichtigen en een song thiaw regelen voor de terugweg. Of je loopt dezelfde route terug naar beneden. 

2. De Montha Than Nature Trail 

In het westen van Chiang Mai vind je de Montha Tan watervallen. Hier kun je ook een fijne nature trail volgen langs twee watervallen. Het is er heerlijk groen en koel. De route is 1,6 kilometer lang, maar er zijn veel plekjes om even te stoppen voor een foto, dus wij deden er een uur en een kwartier over. 

3. Mae Sa Nature Trail

De Mae Sa rivier valt in tien verschillende stappen naar beneden in de prachtige Mae Sa watervallen. Via een nature trail loop je langs alle tien etages. Iedere trap is anders. Er zijn geweldige doorkijkjes en als je durft, kun je door op de rotsen te klimmen unieke uitzichten vinden. 

4. Een ronde rondom het Huay Tueng Thao reservoir

Het Huay Tueng Thao reservoir is een populaire weekendplek voor de inwoners van Chiang Mai. Ze bezoeken dan massaal één van de vele restaurants aan de waterkant. 

Wat de meeste Thai niet doen is een ronde om het reservoir lopen. Dat is echter wel heel leuk. Je hebt dan namelijk perfect zicht op de restaurants met de mooi aangelegde bamboevlonders. Maar er is nog meer te zien hier. Zo is er een plek waar je kunt bidden en mediteren met grote gouden beelden van Vishnu en Buddha. Ook is er een tuin met beelden van stro. Van grote gorilla’s tot herten en een wild zwijn. Het is mooi gedaan en een leuke plek om doorheen te wandelen. 

De mooie uitzichten van de Samoeng Loop

De Samoeng Loop ten westen van Chiang Mai is een heerlijke rit om te scooteren. Allereerst vanwege de spectaculaire uitzichten, maar ook vanwege het lokale karakter en de heerlijk frisse wind. 

Je kunt er gerust een dag voor uittrekken, want er is veel te zien onderweg. Op de door de heuvels slingerende route kom je langs tempels, watervallen en uitkijkpunten. 

De eerste stop is de Wat Phra That Doi Kham, de hierboven benoemde Chinese tempel. Daarna is het tijd voor koffie bij Tha Chang Hill Cafe. Wat een rust hier! En het mooie uitzicht maakt de cappuccino nog lekkerder. 

Daarna vervolg je de route naar het Samoeng viewpoint. Het is een heerlijke weg met gloednieuw asfalt en de nodige haarspeldbochten. Het uitzicht doet mij denken aan de Panorama Route in Zuid Afrika. 

Vanaf hier begint de lange afdaling. We slingeren langs een rivier en diverse olifanten opvangplekken. De volgende stop is bij de botanische tuinen. Waar je je rustig een aantal uur kunt vermaken. 

Vervolg je weg langs de rivier en stop bij één van de kleine restaurants aan het water of rij door naar Rim Nara dat aan het einde van de loop ligt, net voordat je de stad weer binnen rijdt. 

Ook de Mae Sa waterval mag je niet overslaan. De wandelroute langs de tien verdiepingen van de waterval is leuk via trappetjes en hangbruggen. 

Lees nog meer handige tips voor het rijden van de Samoeng Loop

Uitbreiding op de Samoeng Loop

Zou je de botanische tuinen en Mae Sa waterval overslaan dan kun je de Samoeng loop zelfs nog uitbreiden met de Mae Raem loop (geen idee of het zo heet, maar het klinkt logisch). Het is in ieder geval weg 4043 (voor de liefhebber die de kaart erbij pakt). Ik vond deze weg echt geweldig!

Deze weg slingert door de heuvels, waarna je over de heuvelkam een ronde van 180 graden maakt rondom het dal. De vele bochten leiden je langs boerderijen, kassen en plantages naar dorpen waar mensen nog traditionele kleding dragen. 

In één van de dorpen barst het van de glampings met bell, tipi en dome tenten. Allemaal zo gepositioneerd dat je geweldig uitzicht hebt vanuit je tent… Een groot deel lijkt gloednieuw en nog niet in gebruik, wat ons doet vermoeden dat het één van de vele overheidsprojecten is om de omstandigheden van de bergvolken in dit deel van Thailand te verbeteren. Maar spectaculair en gaaf is het zeker! 

Bijzondere parken

1. Queen Sirikit Botanische tuinen

Op de Samoeng loop en net ten noorden van Chiang Mai liggen de Queen Sirikit Botanic Gardens. Deze Botanic Gardens (en de omgeving) doen ons denken aan de Cameron Highlands in Maleisië. Ook hier zijn veel verschillende farms en tuinen die je kunt bezoeken. Maar dan allemaal net wat meer verzorgd en beter onderhouden dan in Maleisië. 

De hoogtepunten van de botanische tuinen zijn de Canopy Walks, het kassencomplex en de tuin rondom de fontein. 

Op de Canopy Walks loop je 369 meter tussen de boomtoppen en heb je uitzicht op het omliggende heuvellandschap. Als je mazzel hebt, zie je hier vliegende hagedissen. 

Ook de kassen zijn leuk. Iedere kas heeft een eigen thema. Van een kas vol waterplanten tot een kas over etnobotanie (hoe inheemse stammen planten gebruiken als voedsel, kleding en medicatie). De kassen met als thema woestijn en regenwoud deden mij denken aan Burgers Zoo, zonder de dieren, en waren beiden erg leuk. 

In de kassen loop je ook over loopbruggen, stapstenen en houten vlonders. Alles ziet er tiptop uit. De kas met orchideeën lijkt zo een kamer uit Droomvlucht te zijn. We spotten zelfs een ‘elfenbankje’. 

Bij de fontein kun je heerlijk relaxen onder de mooie oude bomen. 

2. Nong Buak Haad Public Park

Alhoewel de natuur in Chiang Mai nooit ver weg is, is het soms weleens lekker om ook in de binnenstad even de rust en het groen op te zoeken. Dat kan in het Nong Buak Haad Public Park. Het is heerlijk chillen tussen de keurig aangelegde perken en vijvers. Het staat er vol met kleurige bloemen. 

Er worden ook meerdere festivals in dit park georganiseerd. Hoogtepunt is echter het jaarlijkse Flower Festival in het eerste weekend van februari. Dan verandert het park in een soort Keukenhof. Het oogt dan nog vrolijker. Ook de weken erna kun je nog van de creatieve bloemperken genieten. 

3. Royal Park Rajapruek

Royal Park Rajapruek is in 2006 geopend ter ere van het 60-jarig jubileum van Koning Bhumibol. Het is een soort permanente Floriade. 

Het is een beetje een gek park. Het is namelijk ontzettend groot met allerlei paviljoens en wordt perfect onderhouden. Het lijkt te zijn gemaakt voor heel veel mensen met een echte hop-on hop-off bus, een fietsverhuur en mooie wandelpaden. Toen wij er waren was het echter heel rustig. 

Als echte Nederlanders verkenden we het park op de fiets en bezoeken de diverse paviljoens vol exotische planten en de landentuinen. 

Een heel groot deel van het park is gemaakt om de koning te eren. Zo zijn er een prachtige Royal Hall in Thaise stijl en een Royal Garden met moderne beelden. Zelfs de oprijlaan is indrukwekkend. 

Leuke markten in Chiang Mai

1. Siri Wattana Markt

Eén van de leukste wijken in Chiang Mai vind ik Ban Sathapon. Het is heerlijk alledaags met restaurants, winkels, sexshops en markten. In deze wijk vind je ook de altijd drukke Siri Wattana markt waar je van alles kunt kopen. Van groente en fruit, tot heerlijke Thaise zoetigheden met kokok, pandan en jellies. Maar ook kleding, schoenen en tassen zijn hier volop te krijgen. Het is heerlijk struinen tussen de stalletjes. 

2. Sailomjoy Street Markt

Wil je een bijzondere ervaring, dan moet je naar de Ping Rivier. Op de Sailomjoy Street Markt beland je echt in een compleet andere wereld. Hier zie je vooral arme Thai, Burmezen en Laotianen hun inkopen doen. Het gaat er hier behoorlijk anders aan toe dan je gewend bent. Vlees en vis liggen hier ongekoeld op een koper te wachten.

Ben je gevoelig voor dierenleed? Sla deze markt dan over, het is niet ongebruikelijk om levende vissen te zien spartelen op het droge en kippen in hele kleine kooitjes te zien. Voor mij was het een waardevolle ervaring om ook deze kant van Thailand te zien. 

3. Jing Jai Farmer’s market 

Het leuke van de markten in Chiang Mai is dat je alles kunt krijgen. Van groente en fruit tot complete maaltijden, koffie, kleding, tassen, snijplanken en nog veel meer zinvolle dingen. 

De Jing Jai Farmer’s market is hierop geen uitzondering. Wel vond ik de sfeer hier heel anders dan op andere markten. Het is een mix van de Sunday Walking Street en lokale markten. Wat heel erg opviel was dat er heel veel Aziatische toeristen op de markt waren, maar dat de Westerse toeristen deze plek kennelijk nog niet echt hadden gevonden. Aanrader dus!

Wij kwamen natuurlijk voor het eten op de gezellige food market en het was een feestje! We kochten onze lunch op de markt, maar sloegen ook koekjes, noten, zoete snacks en bananenchips in. Ook voor bijzondere souvenirs en kleding moet je hier zijn. We zagen heel veel mooie batikstoffen en houtsnijwerk. 

Kookworkshop Chiang Mai

Een kookworkshop in Chiang Mai wordt altijd gecombineerd met een bezoekje aan de markt. Zo leer je de ingrediënten beter kennen. Ruiken, proeven en voelen is namelijk een groot onderdeel van het Thaise koken. En ik kan dat wel waarderen! 

Wij volgden een kookworkshop van een hele dag bij Thai Farm Cooking School en het was leerzaam en ontzettend lekker! 

Na een bezoek aan de markt waar we uitleg kregen over een deel van de basisingrediënten van de Thaise keuken: palm suiker, vissaus, sojasaus, tamarinde, currypasta, rijst en noedels. Gingen we naar de boerderij waar de workshop plaats zou vinden. Alles wordt gemaakt van verse ingrediënten van de boerderij waar we zijn. We krijgen ook een uitgebreide uitleg over alle groenten, kruiden, fruit en pepers die ze groeien. 

Op het menu staan Tom Ka soep, Tom Yum soep, Springrolls, Pad Thai, Groene curry, Khao Soi, Sweet and sour, Stir fry met cashew, banaan in kokosmelk en sticky rice met kokos. Ik neem de helft van de gerechten voor mijn rekening. Mr. Backpackfever de andere helft. 

We snijden, vijzelen, koken, bakken, vouwen en frituren. Natuurlijk mag je alles wat je maakt zelf opeten. En het is echt lekker! 

Art in Paradise Chiang Mai

Ben je even helemaal klaar met de tempels, watervallen en de parken? Dan kun je altijd nog naar ‘Art in Paradise’. Een 3D art museum, waar je hele creatieve foto’s kunt maken. En ik had het niet verwacht, maar ik had een ontzettend leuke middag. 

Iedere ruimte heeft een eigen thema en nodigt uit om je creatieve geest aan het werk te zetten. We zien mythologische wezens, hangen de actieheld uit, krijgen vleugels en wanen ons Alice in Wonderland. Het is erg mooi gemaakt. En soms zie je het effect op de foto’s nog beter.

“De boksers zijn allemaal behoorlijk lenig
en hadden in een turnhal niet misstaan”

Muay Thai: Thaiboksen

Tijdens een bezoekje aan de Muay Thai Fight Night krijg je een heel ander stukje van de Thaise cultuur te zien. Het Thaiboksen is nogal een contrast met het zachte karakter van de Thai, maar ik kon er de schoonheid wel van inzien. 

Het gaat natuurlijk om het boksen, maar als oplettende kijker krijg je meer te zien dan dat. Het is een sport waarbij het vooral aankomt op timing en souplesse. De boksers zijn allemaal behoorlijk lenig en hadden in een turnhal niet misstaan (dat valt mij dan weer op). 

De mooiste pot is die tussen een gespierde gozer en een wat langere maar minder breed ogende tegenstander. Ze zijn allebei zo verschillend; in bouw, maar ook in stijl. We hadden het van tevoren niet verwacht, maar de lange won deze pot dus. We vermaken ons prima naast de boksring. En het is leuk om ook dit stukje cultuur mee te maken.  

Check de website van het Kalare Boxing Stadium voor de actuele wedstrijddagen en tijden. 

Fatbikes in Chiang Mai

Tijdens een fatbike tour van Buzzy Bee Bike ontdek je weer een heel ander deel van Chiang Mai. Het is een lekker sportief uitje tussen de groene rijstvelden en langs de Ping rivier. 

We stoppen bij tempels, waar we uitleg krijgen over boeddhistische rituelen en deze ook zelf mogen uitproberen. Zoals het op de gong slaan en het voorspellen van de toekomst met jodd sticks. Mijn toekomst bleef overigens ongewis, omdat zelfs de gids deze niet in begrijpelijk Engels wist te vertalen… 

De laatste stop is bij een dorpje waar allemaal houtsnijwerkers en meubelmakers wonen. We stoppen in het straatje waar ze tempelbeelden maken. Het blijkt big business te zijn, maar niet geheel geschikt als souvenir om mee naar huis te nemen. 

Na een tocht van 35 kilometer komen we weer met mooie herinneringen terug bij het beginpunt. 

Net buiten Chiang Mai

De volgende twee bezienswaardigheden liggen net wat verder van Chiang Mai en zijn perfect te combineren op één dagtrip. 

1. Sticky Waterfall

Bij Namtok Bua Thong voel je je weer helemaal kind. In de volksmond wordt deze waterval namelijk ook wel de sticky waterfall genoemd. 

Waarom sticky? Normaal zijn de rotsen bij een waterval spiegelglad en kun je daar echt niet op lopen, laat staan naar boven klimmen. Hier zijn de stenen bedekt met een laagje natuurlijke antislip, waardoor je als het ware aan de waterval blijft plakken en dus makkelijk naar boven kunt klimmen.

Trek je zwemkleding aan en volg het pad naar de onderste poel. Vanaf daar kun je al klimmend en klauterend helemaal naar boven klimmen over de verschillende niveaus van de waterval. Rondom de waterval is het ontzettend groen en zijn er verschillende plekjes om te genieten van de mooie natuur. 

Toegang tot de Sticky Waterfall is nog steeds gratis, ondanks alle goede voorzieningen. Er ligt een grote parkeerplaats, er zijn winkeltjes, een restaurant, mooie toiletten, douches en een kleedruimte. 

Chiang Mai Tip! Geen eigen vervoer? Je kunt altijd mee met één van de georganiseerde tours of zelf met een aantal medereizigers een Song Thiaw regelen.

2. Dantewada Land of Angels Waterfalls park. 

Na al die mooie natuurlijke watervallen kan een park met artificiële watervallen alleen maar tegenvallen, maar niets is minder waar. 

Het Dantewada Land of Angels Waterfalls park is geweldig. Een walhalla voor selfie makende Thai en voor nieuwsgierige toeristen. Het park is ideaal om te struinen. Er zijn grotten en je kunt de watervallen van voor, achter en boven bekijken. En er zijn mooie bloemenperken, fraaie muurschilderingen en een kinderboerderij met geitjes en konijnen. 

De ingang is even goed zoeken, want op een klein Thais bordje na is er niks te zien dat je op dat punt naar binnen moet.

3. Bonustrip vanuit Chiang Mai: Doi Inthanon National Park

Er is nog veel meer te ontdekken in de omgeving van Chiang Mai. Zo zou je ook een dagtrip kunnen doen naar de hoogste berg van Thailand: Doi Inthanon.

Mijn hoogtepunt in het noorden van Thailand was de Mae Hong Son Loop. Deze route van zo’n 700 kilometer start en eindigt in Chiang Mai en is de ultieme roadtrip door de bergen, langs rijstvelden en mooie uitkijkpunten.

De minpunten van Chiang Mai

We hebben helaas ook één van de grote nadelen van wonen in Chiang Mai ervaren: de luchtvervuiling. Tussen februari en april is het burning season in Noord-Thailand en dat veroorzaakt nogal veel smog. De boeren verbranden hun gewassen aan het einde van het droge seizoen om de grond klaar te maken voor een nieuw regenseizoen en de rook blijft tussen de heuvels hangen en zakt de stad in. De overheid onderneemt al een aantal jaar actie tegen deze branden en de luchtkwaliteit schijnt inmiddels beter te zijn dan een aantal jaar geleden. Maar nog steeds waren er dagen waarop ons het uitzicht op Doi Suthep volledig werd ontnomen.

Een ander minpunt? De grote hoeveelheid toeristen die de binnenstad van Chiang Mai bezoeken. Ik kreeg er het ‘Volendam-gevoel’; alles is er voor de toerist. Veel hotels, restaurants en winkels die niet door de lokale bevolking bezocht worden. Je hoeft gelukkig niet ver te gaan om wel het authentieke Chiang Mai en haar inwoners te vinden. Er liggen leuke lokale buurten even ten noorden van de oude stad en rondom de universiteit.

Het internationale karakter van de stad heeft natuurlijk ook zo zijn voordelen. Doordat er veel expats zijn in Chiang Mai, zijn bepaalde zaken heel makkelijk te regelen. Zo is lange termijn huur van een appartement heel gebruikelijk, evenals de huur van een scooter of auto.

Tot slot

Heb ik je enthousiast weten te maken voor Chiang Mai? Laat het dan hieronder in de reacties weten. Ook vind ik het leuk om jouw foto’s te zien op sociale media! Vergeet dan vooral niet om mij even te taggen: 

Instagram: @cindyhunen
Facebook: @backpackfever.nl

Je kunt het artikel ook opslaan op Pinterest, dan kun je het later op je gemakje nog een keer nalezen!

Deze blog bevat affiliate links. Deze links houden bij of jij een aankoop doet na een bezoek aan mijn site. Over jouw aankoop krijg ik dan een kleine vergoeding. Jij betaalt niks extra’s. Met deze inkomsten wil ik de kosten die ik maak voor Backpackfever.nl terug verdienen.

Laat een reactie achter