De Canadese Rockies zijn een spectaculair schouwspel van helder blauwgroene meren, ruige met sneeuw bedekte pieken en knusse kleine steden. Alles staat er in het teken van avontuur in de natuur. Ik bewaar vele mooie herinneringen aan onze camperreis door West Canada. De Canadese Rocky Mountains waren letterlijk en figuurlijk het hoogtepunt van deze reis. Ik geef je 10 redenen om zeker één keer in je leven een bezoekje te brengen aan de Canadese Rockies. 

De Canadese Rockies

De Canadese Rockies vormen samen met de Amerikaanse Rocky Mountains een ruige bergkam dwars over het Amerikaanse continent. Het Canadese deel van de Rockies vormen de scheidslijn tussen de provincies British Columbia en Alberta.  

Het gebied is geliefd vanwege zijn overweldigend mooie natuur. Niet voor niets vind je in de Canadese Rockies 5 verschillende nationale parken: Jasper, Banff, Kootenay, Yoho en Waterton Lakes. Ontdek de natuur tijdens een mooie hike, ga kanoën op één van de vele meren of boek een wildexcursie om meer te weten te komen over de lokale flora en fauna. Er zijn genoeg mooie avonturen te beleven.

#Meren

Het serene Moraine Lake wordt omringd door ruige bergen

Moraine Lake | Alberta | Canada | Canadese Rockies

Moraine Lake ligt hoog in de Rockies op zo’n 15 kilometer van het beroemde Lake Louise. Waar de meeste toeristen voor een bezoek aan Lake Louise gaan, zou ik voor Moraine Lake kiezen. Het spiegelgladde water van het meer is helderblauw en de weerspiegeling van de bergen is ontzettend mooi. Ga je na het avondeten, dan ben je één van de weinige bewonderaars en heb je alle tijd en ruimte om van dit natuurschoon te genieten. 

Tijdens ons bezoek ging een bruidspaar foto’s maken op het meer. Wat een geweldige setting voor een bruidsfotosessie! 

#Steden

In Banff hangt 12 maanden per jaar een wintersport sfeer 

Banff | Canadese Rockies

Het stadje Banff is een perfecte uitvalsbasis om het centrale deel van de Canadese Rocky Mountains te verkennen. Het is een wintersportdorp in optima forma, maar in het voorjaar en zomers is het hier ook goed toeven voor wandelaars en outdoorliefhebbers. Het leuke is dat er hier 12 maanden per jaar een wintersportsfeer hangt. Je vindt er veel gezellige restaurants met goede stevige kost, leuke barretjes en heel veel outdoorwinkels. 

Vanuit Banff kun je prima de omliggende bergen in, een bezoekje brengen aan Lake Louise / Moraine Lake en daarnaast is Banff een ideaal startpunt voor een mooie hike, bijvoorbeeld naar de top van Sulphur Mountain. 

#Blauw

Peyto Lake is fotogeniek

Peyto Lake | Banff National Park | Icefields Parkway

Een bezoekje aan Peyto Lake zul je niet zo snel vergeten. De kleur van dit meer is namelijk onnatuurlijk blauw. Deze ongewoon intense kleur blauw komt van hele kleine deeltjes die door het smeltwater vanaf de gletsjer worden meegevoerd. Deze deeltjes blijven lang aan het oppervlakte van het water hangen, en door de weerkaatsing van het zonlicht ontstaat deze diepe blauwe of groene kleur (afhankelijk van het seizoen).

Vanaf de parkeerplaats langs Highway 93 (Icefields Parkway) loop je in zo’n 10 minuten naar het uitkijkpunt en kun je de kleur met je eigen ogen bewonderen en fotograferen natuurlijk! 

#Avontuur

De Athabasca Glacier is een ware force of nature

Athabasca Glacier | Icefields Parkway | Canadese Rockies

Kun jij je voorstellen dat je op een laag sneeuw en ijs loopt van 260 meter dik? En dat deze vlakte bijna 6 kilometer lang is? Alleen de cijfers zijn al indrukwekkend. De Athabasca Glacier is een ware force of nature. Het is de plek om alle elementen van de natuur optimaal te ervaren. 

Het is niet eenvoudig om dit stukje natuur van dichtbij te bekijken. Dus ga je met een speciaal voor de Athabasca Glacier ontwikkelde truck, de Ice Explorer, de gletsjer op. Deze truck kan prima over ijs rijden en is ook geschikt voor de meest steile hellingen. 

Houdt rekening met kou en wind en trek goede schoenen aan als je over de gletsjer wilt lopen. Maar als je daar eenmaal staat, dan weet je deze plek ga je niet snel meer vergeten. 

De Athabasca Glacier ligt halverwege de magische Icefields Parkway. Dit is de verbindingsweg tussen Banff en Jasper en een spectaculaire route om de Canadese Rockies te verkennen.

#RedChairs

Deze Canadese Beer Chairs staan op de mooiste plekken

Hikes in Jasper en Banff: Valley of the five lakes | red chairs

Om de schoonheid van de Canadese natuur goed in je op te kunnen nemen heeft Parks Canada op verschillende plaatsen Red Chairs neergezet. Als een speurtocht voor wandelaars en outdoorliefhebbers staan ze langs populaire en onbekende routes. Tijdens onze camperreis kwamen we er meerdere tegen. En iedere keer was het weer een hoogtepunt. 

Want ze staan niet zomaar op een plek. Je moet er vaak ook nog wel wat moeite voor doen, zoals een extra klimmetje oplopen. Maar als je dan eenmaal gaat zitten en het landschap in je opneemt. Dat voelt toch wel heel fijn! 

Eerlijk is eerlijk, we deden het niet voor de rode bankjes, maar grappig was het wel. We kwamen ze bijna op iedere hike in de Rockies tegen en gaandeweg onze reis werd het wel een dingetje. Zouden we vandaag weer Red Chairs gaan spotten? 

#Bergen

Vanaf Sulphur mountain heb je het mooiste uitzicht over Banff

Hikes in Jasper en Banff: Sulphur Mountain

Sulphur Mountain torent hoog boven Banff uit. Vanaf hier heb je geweldig uitzicht over het stadje en de omliggende natuur. 

Na een aantal pittige hikes in andere delen van West Canada vonden wij het tijd worden voor een flinke uitdaging. We lieten de gondel links liggen en wandelden naar de top van Sulphur Mountain. Mijn allereerste hike naar een bergtop! 

De klim naar boven is steil, maar vrij constant en niet moeilijk. Het uitzicht onderweg is spectaculair. We zien heel Banff. Eenmaal bij de top hebben een 360 graden view over de omgeving. Dat was de klim meer dan waard. 

#HotSprings

In Miette Hot Springs dobber je met uitzicht op de Rockies

Canadese Rockies | De weg naar Miette Hot Springs

Na een lange, pittige hike in Jasper National Park is er niets zo fijn, als een bezoekje aan de Miette Hot Springs. Deze hot springs liggen zo’n  60 kilometer van Jasper en de route ernaartoe is een feestje. Mooie vergezichten en op sommige plekken oogt het landschap vulkanisch. 

De Miette Hot Springs stellen op zichzelf niet veel voor. Het is de ligging die het bijzonder maakt. Neem plaats in één van de twee buitenzwembaden en neem het uitzicht maar goed in je op. Zo mooi badder je maar zelden! 

De baden worden verwarmd door de zwavelbronnen die iets hoger op de berg liggen. Je kunt ook nog eerst een wandeling naar de bronnen maken, voordat je in het zwembad springt. 

Ik vond de Hot Springs in Canada echt een ideale manier om te ontspannen na een pittige hike. En gelukkig zijn Canadezen ook gek op Hot Springs en zit er veel zwavel in de grond dus kom je regelmatig een plek tegen waar je kunt baden. 

#Hiken

Op zoek naar het blauwe water in de Valley of the five lakes

Hikes in Jasper en Banff: Valley of the five lakes | fifth lake | Canadese Rockies

Hiken in de Valley of the five lakes is een absolute aanrader. De vallei ligt even ten zuiden van Jasper. De langste route leidt je langs alle vijf de meren. En iedere keer denk je weer zal de volgende net zo mooi zijn? 

Het leuke is dat de vijf meren niks met elkaar gemeen hebben, behalve hun ligging dan. Ieder meer is anders. Ze verschillen van kleur, vorm en grootte. Rondom de meren zijn verschillende mooie uitkijkpunten. 

Je kunt nog veel meer mooie hikes maken in Jasper en Banff National Parks. Meer informatie over de mooiste trails en routes, kun je in mijn blog 5 Uitdagende hikes in Jasper en Banff National Parks lezen.

#Wildlife

In Jasper National Park barst het van de grote en kleine dieren

13 activiteiten in Jasper National Park Canada

Jasper National Park is bekend vanwege het vele wildlife, dat vaak al vanaf de weg te spotten is. Ik had niet verwacht dat het echt zo makkelijk zou zijn, maar iedereen die zijn ogen open heeft, kan inderdaad regelmatig herten en beren spotten langs de weg.

Zo spotten wij een zwarte beer in een boom op de terugweg van Maligne Lake en troffen wij meerdere herten en ‘elks’ langs de Icefields Parkway.

Maar niet alleen langs de weg is het makkelijk wild spotten. Ook op de campings kregen we regelmatig bezoek van nieuwsgierige herten en chipmunks. Ze zijn echt superschattig om te zien, maar onderschat ze niet. In Canada zijn de beesten niet zo schuw. Ze komen gewoon bij je aan tafel zitten en wachten tot je ze iets toeschuift. 

#Kamperen

De nationale hobby van de Canadezen

Camperreis door West-Canada: de voorbereiding

Als er één volk is dat weet hoe je moet kamperen, dan zijn het de Canadezen wel. In het weekend, en in het bijzonder tijdens feestdagen trekken de Canadezen er graag op uit. En vooral inwoners van Calgary en Edmonton gaan dan naar de Rockies. Het barst er dan ook van de campings

Campers en trailers zijn het meest populaire kampeermiddel. Maar dan niet van die bescheiden sleurhutten en omgebouwde busjes zoals je in Europa veel ziet. Nee de Canadezen pakken het groots aan. Verwacht uitschuifbare trailers en campers met een ingebouwde parkeergarage. Ik keek mijn ogen uit.

Kamperen in Canada is op het kampeermiddel na veel avontuurlijker dan op de meeste plekken in Europa. Denk aan lange kampvuuravonden, wild dat rond je camper loopt en afgezonderde plekken waar je je buren niet hoort of ziet. Iets wat je echt niet wilt missen tijdens een trip naar de Canadese Rockies. 

Mijn favoriete momenten in de Canadese Rockies

Tijdens onze 9 dagen in de Canadese Rockies hebben we niet stil gezeten. We wilden zoveel mogelijk aspecten van dit mooie stukje Canada ervaren. Maar 9 dagen waren nog veels te kort om alles goed te zien en te doen. Dit zijn slechts 10 fragmenten uit onze reis die genoeg redenen vormen om zo snel mogelijk naar de Canadese Rocky Mountains te reizen. 

Zelf zou ik graag nog een keer teruggaan. En dan nog meer tijd doorbrengen in de ruige ongerepte wildernis van de Canadese Rockies. 

Ga jij binnenkort naar de Canadese Rockies en het westen van Canada? En ben je op zoek naar inspiratie en praktische tips? Check dan mijn Canada blogserie. Hier vind je inspiratie voor je route, praktische tips voor het vinden van campings en ook een overzicht van ons budget. Je mag me ook altijd een mailtje sturen: cindy@backpackfever.nl 

Laat een reactie achter

Bewaren